La NFL dará el jueves la patada de salida a una nueva temporada entre la inquietud por la sombra del coronavirus y el anhelo de disfrutar de flamantes nuevas estrellas como Patrick Mahomes y descifrar grandes interrogantes en la cancha.

¿Podrá la nueva gran figura de la NFL y MVP del Super Bowl, Patrick Mahomes, conducir a Kansas City a revalidar el título? ¿Le hará sombra alguno de los otros pujantes mariscales de campo como Lamar Jackson? ¿Cómo será el nuevo capítulo de la legendario Tom Brady?

Las respuestas comenzarán a llegar a partir del choque inaugural del jueves entre los Chiefs y los Houston Texans, en un duelo de talentos entre Mahomes y Deshaun Watson, los dos nuevos jugadores mejor pagados de la NFL.

Junto a Lamar Jackson -MVP de la pasada temporada con los Baltimore Ravens-, Mahomes y Watson son los estandartes de una generación que está cambiando la posicion de 'quaterback', mucho más atléticos y móviles que predecesores como Brady, que no se deja intimidar y a los 43 años se resiste al retiro.

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Después de dos décadas en New England, donde conquistó un récord de seis Super Bowls, Brady vestirá primera vez un uniforme distinto al de los Patriots al comprometerse con los Tampa Bay Buccaneers.

Brady tendrá a su lado a su eterna pareja Rob Gronkowski, que volvió del retiro para acompañarle en Florida, y mejores receptores a quien lanzar sus pases que en su última etapa en Patriots.

Tom Brady será una de las atracciones en la NFL con su nuevo equipo Tampa Bay Buccaneers. Foto AFP

"Los protocolos funcionan"
Pese a las suspensiones y retrasos que el coronavirus generó en otras competiciones como la NBA y las Grandes Ligas de béisbol, la NFL siempre mantuvo que se pondría en marcha a inicios de septiembre como tenía previsto.

Ese objetivo parece logrado pero los desafíos para mantener los cinco meses de temporada, hasta el Super Bowl de Tampa (Florida) en febrero, a resguardo de la pandemia son colosales.

La NFL desechó concentrar a todos los equipos en una sede "burbuja", como la de la NBA en Disney World, y se dispone a jugar en las canchas de los equipos y con las franquicias viajando constantemente por todo el país.

Seis de las 32 franquicias de la liga, incluidos los Chiefs, planean incluso permitir la asistencia de un número limitado de aficionados a sus estadios.

Los preparativos para la temporada se vieron afectados por la pandemia: se cancelaron los partidos amistosos y los jugadores fueron sometidos a pruebas diarias de covid-19 durante sus campos de entrenamiento.

Los protocolos de seguridad han arrojado hasta ahora resultados alentadores y ningún equipo ha sufrido un brote importante de coronavirus.

De acuerdo con el último reporte, se realizaron 44,510 pruebas a 8,349 jugadores y personal entre el 30 de agosto y el 5 de septiembre, y solo ocho dieron positivo.

"Los protocolos están funcionando. Pero lidiamos con mucha incertidumbre. Esta es una pandemia de la que todavía estamos aprendiendo", dijo el comisionado de la NFL, Roger Goodell, en una conferencia con periodistas.

https://twitter.com/NFL/status/1303007698548453376

LOS ÚLTIMOS GANADORES DE LA NFL
2020: Kansas City Chiefs
2019: New England Patriots
2018: Philadelphia Eagles
2017: New England Patriots
2016: Denver Broncos
2015: New England Patriots
2014: Seattle Seahawks
2013: Baltimore Ravens
2012: New York Giants
2011: Green Bay Packers

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  1. Pittsburgh Steelers: 6
  2. New England Patriots: 6
  3. San Francico 49ers: 5
  4. Dallas Cowboys: 5
  5. Green Bay Packers: 4
  6. New York Giants: 4

© Agence France-Presse

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