¿Quién creó la Champions?, pues el torneo más prestigioso del mundo a nivel de clubes, la Champions League, tiene sus raíces en la visión de un periodista deportivo.

La mente detrás de la Liga de Campeones fue Gabriel Hanot, un francés cuyo amor por el fútbol y su papel como periodista le llevaron a proponer un campeonato europeo de clubes.

Gabriel Hanot comenzó su carrera como futbolista, pero tuvo que abandonar el campo de juego. No obstante, su pasión por el fútbol lo llevó a convertirse en periodista deportivo. Su trabajo en el diario francés L'Equipe fue crucial para la creación de la Champions League.

¿Cómo se creó la Champions?

El 13 de diciembre de 1954, el Wolverhampton Wanderers, campeón de la Premier League inglesa, se enfrentó al Honved de Hungría en un amistoso. Tras vencer 3-2, la prensa inglesa, en particular el Daily Mail, proclamó al Wolverhampton como "campeón del mundo de clubes".

Este exagerado titular provocó la reacción de Hanot, quien, indignado, escribió una editorial en L'Equipe sugiriendo la necesidad de un verdadero campeonato europeo.

Hanot propuso un torneo que incluyera a los mejores equipos de Europa, argumentando que el Wolverhampton debía demostrar su valía contra otros gigantes del continente.

Su propuesta encontró apoyo en Jacques Goddet, director de L'Equipe, y Jacques Ferran, otro periodista del diario. Juntos, comenzaron a diseñar lo que se convertiría en la Copa de Campeones de Europa.

El nacimiento de la Champions League

La primera edición del torneo, hoy conocido como Champions League, se llevó a cabo en la temporada 1955-56.

Participaron 16 equipos y el Real Madrid se coronó campeón, venciendo 4-3 al Stade Reims en la final. Este torneo, inicialmente impulsado por la pasión y la visión de Hanot, se convirtió en el máximo escenario del fútbol de clubes.

¿De qué está hecho, cuánto mide y cuánto pesa el trofeo de la Champions League?

El trofeo actual de la Champions League, conocido como 'la orejona' por la forma de sus asas, fue diseñado por el joyero suizo Jörg Stadelmann.

Encargado por el Secretario General de la UEFA, Hans Bangerter, este es el quinto diseño del trofeo. Está hecho de plata 925 y bañado en oro en su interior, mide 73.5 centímetros de alto y pesa 7.5 kilogramos.

Gabriel Hanot falleció en 1968, pero su legado vive en cada partido de la Champions League. Jacques Ferran, su compañero en L'Equipe, murió en 2019, y Jacques Goddet, el director del diario, en el 2000.

Juntos, estos visionarios transformaron el fútbol europeo, creando una competición que sigue siendo el sueño de cualquier club del continente.