A pesar de su asociación con el amor y el afecto, la historia detrás de San Valentín es una amalgama de tradiciones antiguas, leyendas cristianas y prácticas medievales.

La figura central de esta celebración es San Valentín, un santo y mártir reconocido por la Iglesia católica.

Existen varias versiones sobre quién fue realmente San Valentín, incluyendo la de un sacerdote romano que desafió las órdenes del emperador Claudio Gótico al continuar celebrando matrimonios en secreto, y la de un obispo que realizó milagros y fue venerado por su devoción cristiana. Ambos comparten el destino del martirio y son recordados el mismo día, el 14 de febrero.

Dibujo referencial de San Valentín.

Raíces paganas romanas

Además de estas historias cristianas, el Día de San Valentín también puede tener raíces en festividades paganas romanas como las Lupercales y la Juno Februata. Las Lupercales, celebradas el 15 de febrero, eran festividades en honor al dios Fauno Luperco, que incluían rituales para promover la fertilidad.

La Juno Februata era una festividad de purificación y fertilidad celebrada alrededor del 13-15 de febrero. Ambas festividades presentaban prácticas que la cultura cristiana posterior encontraría problemáticas, lo que podría haber motivado la creación de una festividad más aceptable como la de San Valentín.

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La transición de estas antiguas festividades paganas a una celebración cristiana oficial se consolidó cuando el Papa Gelasio I, en el año 494, estableció el 14 de febrero como el día de San Valentín, en conmemoración de su martirio.

Esta decisión ayudó a transformar los ritos paganos en una festividad cristiana y a absorber completamente la tradición de las Lupercales.

Con el paso de los siglos, San Valentín evolucionó de una celebración religiosa a una ocasión más secular centrada en el amor y la amistad. En el siglo XIV, el poeta inglés Geoffrey Chaucer fue uno de los primeros en asociar el Día de San Valentín con el romance en la literatura.

Pareja de enamorados celebrando San Valentín.

Esta idea fue adoptada y ampliada en toda Europa, dando lugar a la tradición de intercambiar "valentinas" y otros gestos de amor.

Celebración eliminada en la Iglesia católica

Hoy en día, aunque el Papa Pablo VI eliminó el Día de San Valentín del calendario litúrgico en 1965, su celebración continúa siendo un pilar de la cultura popular en todo el mundo, como símbolo del amor y la amistad más allá de sus raíces religiosas.

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