El cobalto es un metal de transición que se encuentra en la tabla periódica con el símbolo Co y el número atómico 27.

Es un metal duro, gris plateado y magnético que se encuentra naturalmente en la corteza terrestre en forma de sulfuros, arseniuros y óxidos. Es uno de los elementos químicos esenciales para la vida de los seres humanos y otros seres vivos.

El cobalto se utiliza ampliamente en la fabricación de baterías recargables de iones de litio, que se utilizan en una variedad de dispositivos electrónicos, como teléfonos móviles, computadoras portátiles y vehículos eléctricos.

También se utiliza en la fabricación de aleaciones de metales duros, como el acero inoxidable, el carburo de tungsteno y el superaleación, que se utilizan en aplicaciones de alta temperatura y alta resistencia.

Además, el cobalto es un elemento esencial en la dieta de los seres humanos y otros animales, ya que es un componente clave de la vitamina B12, que es necesaria para la producción de glóbulos rojos y el mantenimiento de un sistema nervioso saludable. La deficiencia de vitamina B12 puede causar anemia, debilidad muscular, pérdida de memoria y otros síntomas graves.

Sin embargo, el cobalto también puede ser tóxico para los seres humanos en grandes cantidades. La exposición prolongada a niveles elevados de cobalto puede causar daño pulmonar, daño hepático, problemas renales y otros efectos adversos para la salud. Por lo tanto, es importante manejar el cobalto de manera segura y evitar la exposición excesiva a este metal.

¿Dónde se puede encontrar el cobalto?

El cobalto es un elemento químico relativamente común que se encuentra en la naturaleza en una variedad de minerales, como la esmaltina, la cobaltita y la eritrina.

Se encuentra en la corteza terrestre en concentraciones relativamente bajas, con una abundancia media de aproximadamente 25 partes por millón.

También se puede encontrar en diversas regiones del mundo, como África, Australia, Canadá, China y Rusia. La mayoría de la producción mundial de cobalto proviene de la República Democrática del Congo, que es el principal productor mundial de cobalto. Otros países productores importantes incluyen Australia, Canadá, China y Rusia.

El cobalto se extrae a través de una variedad de métodos, como la minería subterránea y a cielo abierto, así como la recuperación de metales a partir de desechos y chatarra. Después de la extracción, el cobalto se purifica y se utiliza en una variedad de aplicaciones industriales y tecnológicas.

LEA TAMBIÉN: ¿Qué es fibrilación ventricular?, síntomas y tratamientos más comunes de esta enfermedad